ARMAND HAMMER | Shrines - Album

Armand Hammer (Grupo musical)

Es un dúo afro-americano de Hip-Hop de la ciudad de Nueva York. Consiste en Billy Woods y Elucid, ambos con sus propias carreras y álbumes.

Armand Hammer (Grupo musical- Hip Hop)

Billy Woods y ELUCID, el dúo "Armand Hammer", se abrió camino en el Rap-Underground con un lirismo impulsado por el pensamiento y estilos de producción experimentales. Un elemento constante junto con sus carreras en solitario,

Bajo el "proyecto" Armand Hammer, han publicado hasta ahora cuatro álbumes, consiguiendo importantes elogios de la crítica. El proyecto empujó los límites de los sonidos del Hip-Hop con texturas únicas e instrumentales sucios y fuera de lugar. Sus barras, envueltas en densos esquemas de rima y metáforas de doble inmersión, abordaban todo, desde la pobreza hasta la filosofía, coloreando fragmentos de experiencias vividas con pensamiento y ficción para crear un collage de conmovedores fragmentos sociales. Llamarlo "Hip-Hop Inteligente" o "Hip-Hop abstracto", sin embrago lo que engloba no es nuevo,  Public Enemy y KRS1 (incluso “A Tribe Called Quest”) lo hacían hace años, es continuar plasmando el contexto cambiante con música, "Armand Hammer" nos cuentan nueva realidades que les afectan a ellos, su sociedad y su cultura con sonidos más creativos. El objetivo sigue siendo igual, conseguir hacer “llegar el mensaje” lo más lejos.

Yo no vivo en los Estados Unidos de Trump, no soy afro-americano y no puedo comprender a fondo la cultura, el contexto y los problemas de Nueva York. Solo me puedo guiar por lo que me pueden contar los temas y más fácil, juzgar la música (los beats, samples, rimas, producción, técnica...). 

Hasta el momento la discografía de Armand Hammer es el siguiente:

  • Race Music (2013)
  • Rome (2017)
  • Paraffin (2018)
  • Shrines (2020)

El último álbum publicado "Shrines" me parece un discazo. Junto con el álbum de "Run The Jewels" y "Alfredo de Freddie Gibbs , también publicados este año, son los mejores álbumes de Hip Hop (Underground) del 2020.  El álbum "Paraffin" (2018) de Armand Hammer me parecía ya una obra completa, "Shrines" da un salto cualitativo en los sonidos y con su experimentación.

ALBUM: Shrines


Es el cuarto álbum de estudio publicado el 5 de junio de 2020. La portada del álbum es una fotografía de un oficial de la policía de NYPD a punto de tranquilizar y capturar al tigre Ming de Harlem. Este acontecimiento recibió mucha exposición en los medios americanos. Un hombre cuidaba un Tigre siberiano en su apartamento hasta que le atacó. Parece ser que sirve de "símil ilustrativo" del mundo (parte del mundo) en el que vivimos: algo absurdo, surrealista, y fuera de control...elementos dentro de la narrativa de "ARMAND HAMMER", donde se añade la pobreza, últimos acontecimientos de los conflictos raciales y una ciudad de Nueva York cada vez más violento.

ALBUM: portada de "Shrines" de ARMAND HAMMER

No obstante, este trabajo por Elucid y Billy Woods es más exuberante y más brillante que cualquier cosa que hayan hecho antes. Este álbum es su respuesta a toda la destrucción y la corrupción que han visto en el mundo (su mundo)  y continúan viendo hasta el día de hoy. Como anécdota, ARMAND HAMMER busca construir una "utopía" construyendo un santuario musical con este álbum, para que la gente pueda escucharlo como un medio de escapar y ser iluminado por los males del mundo (su mundo). Y hago hincapié en "su mundo", es un disco muy de su zona, su contexto y de su tiempo. Un oyente en España, Rusia o China no sufre, ni tiene la misma experiencia que se está transmitiendo en este disco. 

Con este importante matiz, "Shrines", es un álbum denso y abstracto musical y líricamente. Los instrumentales, de Earl Sweatshirt, Kenny Segal y Andrew Broder de Fog, entre otros, son torcidos y aturdidos, construidos alrededor de una atmósfera flotante desconectada. No se siente del todo correcto llamarlos "beats". Como MCs, Elucid y Woods existen en la región inferior entre la poesía hablada y la música rap tradicional. Elucid generalmente está más cerca del "spoken word", mientras que Billy Woods tiene una entrega de Rap más reconocible y tradicional, pero ambos entregan grupos de palabras agitados sin preocuparse audiblemente por categorías. El álbum tiene contribuciones de algunas voces famosas: Earl Sweatshirt, Quelle Chris, R.A.P. Ferreira, Moro Mother, y todos ellos se encierran en la misma vibra urgente de verso libre.

El resultado es un álbum de Hip Hop que se sale. Solo puedo juzgarlo sabiendo que es diferente, y se sale de todo que se ha publicado en 2020 para hacerse con un sitio propio. Mismo sitio que ha conseguido "Run The Jewel" con su disco "4", por ejemplo.

Un disco recomendado, un gran álbum de "Hip-Hop Underground" (abstracto e industrial). Súper experimental que busca "distorsionar" los sonidos y los "beats" de manera creativa e innovadora.

Me entusiasma y lo incluyo en mi lista de candidatos de DISCO 2020, por ser tan distinto. Hay otro álbum este año que puede competir con "Shrines", el de "Freddie Gibbs and The Alchemist" titulado "Alfredo", este último también es un Disco 2020.

Si eres fan del Hip Hop busca este álbum. No te preocupes demasiado en la narrativa, el mensaje, los llamamientos a crear "utopías" etc., disfruta del "flow", los sonidos, "samples"...jazz, dub, la técnica y producción. Es Arte "Hip Hop".

Video del tema "Dead Cities":

Tracklist (con colaboradores):

1.         "Bitter Cassava" (con Pink Siifu) Earl Sweatshirt    2:56
2.         "Solarium"      Navy Blue      1:32
3.         "Charms" (con KeiyaA)         Child Actor    2:37
4.         "Pommelhorse" (con Curly Castro)    August Fanon 3:33
5.         "Leopards" (con  Nosaj)         Fat Albert Einstein     3:02
6.         "King Tubby" Nicholas Craven         3:25
7.         "Frida" (con Quelle Chris and Fielded)         Andrew Broder          4:11
8.         "Slewfoot"      Andrew BroderPsymun 3:19
9.         "War Stories"  Messiah Musik           3:06
10.       "Flavor Flav"  Steel Tipped Dove     2:45
11.       "Dead Cars" (con R.A.P. Ferreira)    Kenny Segal   3:32
12.       "Parables" (con Akai Solo)     Navy Blue      3:18
13.       "Ramses II" (con Mother, Sweatshirt y Fielded)      Navy Broder 4:11
14.       "The Eucharist"          Messiah Musik           1:46

ALL THEM WITCHES | Nothing as the Ideal

All Them Witches (Banda)


Grupo de Rock americano de Nashville, Tennessee. La banda está formada por el vocalista-bajista y multi-instrumentista Charles Michael Parks Jr, el guitarrista Ben McLeod y el baterista Robby Staebler. Inicialmente eran un cuarteto con Allan Van Cleave tocado el Fender Rhodes, órgano...deja la banda en 2018.

All Them Witches (Banda)

La banda “All Them Witches” se formó en 2012. El baterista Robby Staebler se había mudado a Nashville desde Portland en busca de músicos para formar una banda. Robby Staebler reclutó al guitarrista Ben McLeod después de conocerlo en un bar, seguido por el líder y bajista Charles Michael Parks Jr. mientras ambos trabajaban para "una tienda hippie corporativa". El nombre de la banda se toma de un libro, "All of Them Witches", que aparece en la película de 1968 "Rosemary 's Baby".

Empleando una filosofía "Do it Yourself" (D.I.Y) el grupo mezcla blues, rock neo-psicodélico, stoner metal y rock progresivo, publican en 2012 su álbum debut "Our Mother Electricity". Desde entonces han ido creciendo y evolucionando con cinco álbumes más y haciéndose un hueco en la escena Rock. A continuación su discografía hasta ahora:

  • Our Mother Electricity (2012)
  • Lightning at the Door (2013, relanzamiento 2015)
  • Dying Surfer Meets His Maker (2015)
  • Sleeping Through the War (2017)
  • ATW (2018)
  • Nothing as the Ideal (2020)

Los medios musicales y especialistas tienen difícil apuntar con precisión el estilo musical de la banda. Esto se debe a que incorporan elementos de múltiples géneros; hard rock, stoner rock, psicodélica, neo-psicodelia, blues, folk y rock sureño. El vocalista y bajista Charles Michael Parks Jr., quien también es el letrista de la banda, ha citado a Pink Floyd, Grateful Dead, Allman Brothers, Fleetwood Mac, y Roy Buchanan como artistas de los que todos los miembros de la banda son fans. El guitarrista Ben McLeod cita a Jerry García y The Doors como influencias significativas. No obstante, se les compara comúnmente con Black Sabbath; sin embargo, Parks ha descrito esto como engañoso, porque ninguno de los miembros de la banda escucha Black Sabbath. Otros grupos con los que se ha comparado a la banda son Kyuss, Blue Cheer, Tool, Queens of the Stone Age y Led Zeppelin. Como puedes leer, si eres fans de cualquiera de las bandas mencionadas, quizás puede ser de tu gusto.

Descubrí a esta banda con el álbum "Dying Surfer Meets His Maker", gran disco, hasta este año para mi el mejor trabajo. Sin embargo, este año publicaron "Nothing as the Ideal", sonido más maduro, oscuro y para mi un gran salto. El nuevo y último disco es genial.

ALBUM: Nothing as the Ideal

 
El sexto álbum publicado el 4 de septiembre de 2020 producido por Mikey Allred (productor del anterior álbum "Dying Surfer Meets His Maker"). Una mezcla de Rock alternativo de los años 80, Rock psicodélico, Stoner Rock, Hard Rock y Heavy Metal. El sonido de la banda sigue evolucionando, una colección audaz y vigorizante de ocho canciones que aprovechan todos sus puntos fuertes que llega a los 43 minutos. Es quizás el álbum más experimental e intenso, es decir, la banda cambia de ser un cuarteto a un trio, y sin teclados, esto abre un abanico de nuevas posibilidades (adaptaciones).

ALBUM: portada de "Nothing as the Ideal" de la banda ALL THEM WITCHES

La banda cristaliza la improvisación y canto en un signo de exclamación en el que cada solista, cada sonido de caja y zumbido se siente esencial. Grabado en el mítico estudio de grabación de "Abbey Road" en Londres, hacen un buen uso de la infraestructura analógica del estudio, salpicando los procedimientos con loops fragmentados y rebobinados, todo mientras mantiene un núcleo de Rock clásico y duro.

El disco abre fuerte con "Saturnine & Iron Jaw" (después de un interludio) . El siguiente "Enemy Is My Enemy" sigue su ejemplo con precisión y fuerza sónica, mientras el tema "See You Next Fall" de casi diez minutos es una odisea existencial del blues encarnada con un trabajo de guitarra verdaderamente potente y un final de solo de batería acojonante. No obstante hay también un impresionante dominio de la atmósfera y control instrumental con "Everest" y la misteriosa "Children of Coyote Woman". El disco cierra de manera espectacular con "Rats in Ruin", 9 minutos de un ómnibus de todo lo que lo precede, con un vals meditabundo del tamaño de un estadio que desciende a una sección media zumbante, antes de volver a ensamblarse en el minuto seis como un tsunami.

Para los que llevan siguiendo a "All Them Witches" desde los principios notaran en este disco que siguen experimentando y creciendo como artistas: el álbum combina muchos de los elementos que les han dado su identidad y ayudado continuar haciendo crecer su base de fans. Este disco tiene un toque oscuro fascinante, es más "heavy" y de una belleza gótica, una obra tentadora para los sentidos, con un pie en el pasado y el otro en el futuro en alguna dimensión lejana.

Un disco recomendado, de lo mejor publicado en 2020 dentro del Hard Rock. Para mi un candidato a mi lista de DISCO 2020 que elaboro cada fin de año. Si te interesa explorar más a "All Them Witches", busca también el álbum "Dying Surfer Meets His Maker" (2015), esta de p*ta madre y aquí el grupo era un cuarteto.

Video del tema "Lights Out":


Tracklist del álbum "Nothing as the Ideal":

1          Saturnine & Iron Jaw
2          Enemy of My Enemy
3          Everest           
4          See You Next Fall     
5          The Children of Coyote Woman      
6          41       
7          Lights Out     
8          Rats In Ruin

FARAQUET | The View from This Tower

Faraquet (Banda)


Grupo americano de Post-Hardcore de la ciudad de Washington D.C., y a veces incluida en el género de "Math Rock". El trío se formó en 1997 y se disolvió en 2001 después de publicar su álbum debut "The View from This Tower" con el sello "Dischord Records". Faraquet fue influenciado por compañeros de DC como Fugazi, Jawbox y Nation of Ulysses, así como por bandas de Rock-Progresivo como "King Crimson". Este último matiz es importante, para mi la incorporación del estilo "Progressive Rock" les aparta del "Hardcore" para hacer "Faraquet" una banda distinta y diferente, tanto que gusta al público que inicialmente "huyen" del Punk o sus sonidos derivados más agresivos.

Faraquet (Banda)

Desde Chicago Devin Ocampo (voz y guitarra) y Chad Molter (batería) se mudaran a Washington DC, y Jeff Boswell (bajo y Moog) fue reclutado para completar la formación de "Faraquet" en 1998. Influenciado por el sonido de "DC", la banda lanzó su EP debut en DeSoto Records en 1998 seguido de un EP dividido con "Akarso" al año siguiente. En el 2000, el álbum debut "View From This Tower" fue publicado, sería el único disco de la banda.

No obstante, aunque encasquillados en la categoría "Post-Hardcore", la música de "Faraquet" cruza varias fronteras estilísticas. De ahí que los riffs así como algunas estructuras y guiños vocales nos lleven directamente a "King Crimson", pero a su vez su estilo remite igualmente a grandes figuras del Punk, Jazz e Indie-rock. El álbum "The View from This Tower" continúe todos estos mencionados estilos musicales, una musicalidad fuera de lo normal y sonidos más acogedores y psicodélicos que los de sus "hermanos" del sello Dischord Records. Inicialmente me había llamado la atención esta banda vía la prensa especializada y con el perjuicio de que eran un grupo "Post-Hardcore" agresivo estilo Minor Threat...este álbum me descolocó y rompió todo mis prejuicios. Es un disco accesible, muy inteligente e impresionante.

ALBUM: The View from This Tower


Es el único álbum de la banda "Faraquet". Publicado en 2000 me parece una joya subestimada del "Math Rock" (por salirme de la etiqueta de "Post-harcore").

ALBUM: portada de "The View from This Tower" de la banda FARAQUET

Fusionando la sofisticación musical y el ingenio de "King Crimson" con la ferocidad y el sonido "DC" de Fugazi, Faraquet creó este álbum frenético, agitado y apasionado que se derrumba en una atrofia melódicamente muy agradable. La banda abraza la experimentación del Rock-progresivo y las alusiones al Free-jazz, pero no sucumben a los excesos de ninguno de los géneros. El resultado es magnífico, y en mi caso, gratamente sorprendente. Además, es un disco de una maestría musical impresionante, con estructuras de canciones creativas con sensibilidad Pop (quien lo iba pensar dentro del sonido "DC"). Los momentos estelares para mi son: "Cut Self Not", "Carefully Planned", "The View from This Tower" y "The Missing Piece", aunque es un disco que se debe disfrutar desde principio a fin.

Un disco recomendado. Un impresionante, y lamentablemente único álbum de "Faraquet", lleno de una interpretación hábil y lograda, así como ganchos sólidos, acompañado por un vocalista que encaja perfectamente con su sonido. Una obra variada y colorido, que se sale de lo que uno espera del movimiento y estilo "Post-hardcore" y "sonido DC".

Busca el álbum y escucharlo, te puede sorprender. Yo lo flipe la primera vez.

Video del tema "Cut Self Not":

Tracklist del disco "The View from This Tower":

1. "Cut Self Not"
2. "Carefully Planned"
3. "The Fourth Introduction"
4. "Song for Friends to Me"
5. "Conceptual Separation of Self" (Cello por Amy Domingues)
6. "Study in Complacency"
7. "Sea Song"
8. "The View from This Tower"
9. "The Missing Piece"

DISQ | Collector - Album

El Rock no se puede quedar estancado en sus glorias del pasado, su dinámica hace que haya una constante evolución,  y nos aparecen continuamente nuevos jóvenes artistas y bandas para seguir dándonos nuevas interpretaciones y con suerte, estilos. Este año nos brinda la aparición de una banda de jóvenes estadounidenses que me han llamado particularmente la atención y han publicado su álbum debut. Sorprenden gratamente su oferta musical. Esa banda es…

Disq (Banda)

Disq (Banda) 


Grupo de Indie-Rock americano (Wisconsin) formada por amigos de la infancia cuando aún eran adolescentes, han llevando sus jóvenes obsesiones con el Power-pop y los compositores clásicos a un estilo Indie. La banda se surte de elementos del Post-punk, el Folk y el Pop melódico.

Las raíces de Disq se remontan a la amistad de Isaac de Broux-Slone y Raina Bock. Los dos crecieron juntos y ambos estuvieron rodeados de familias creativas y artísticas. Después de aprender varios instrumentos y explorar las bases de la música pop establecidas por bandas como The Beatles, Pavement, Big Star y Weezer, los dos compositores formaron Disq cuando aún eran adolescentes. Con Bock en el bajo y coros y de Broux-Slone en la guitarra y voz principal, el dúo se auto-produjo y lanzó el "Disq I EP" en 2016.

Durante los siguientes años, la banda se expandió para incluir al guitarrista Logan Severson, al baterista Brendan Manley y al guitarrista-teclista Shannon Connor. Con los cinco miembros contribuyendo a las tareas de composición, Disq tocó en conciertos en el área de Madison y actuó en el festival "South by Southwest" de 2019. También hicieron una gira como telonero de la banda punk británico "Shame". En torno a Disq creció suficiente interés como para atraer la atención del sello independiente "Saddle Creek" que firmó con la banda y publicó su primer álbum, Collector, en marzo. 

ALBUM: Collector


El álbum debut publicado el 6 de marzo de 2020 producido por Rob Schnapf (producido a Elliott Smith y Kurt Vile). La obra de una joven banda que ha ganando atención durante los últimos años como uno de los grupos independientes más prometedores. El debut "Collector", es una amalgama admirable de las influencias del Power-pop de Disq. Al escuchar, puedes encontrar rastros de Weezer, Big Star y The Beatles, con toques de Rock-psicodélico, Post-punk y Folk. Disq toma todos estos sonidos gestantes y los reúne para un trabajo muy impresionante - al menos para mí.

ALBUM: portada de "Collector" de la banda DISQ

El disco es una narrativa colectiva innata, vívida e íntima de cinco chicos del "medio oeste" de veintitantos años que se encuentran en una sociedad de la que se sienten desencantados. Inextricablemente ligada a su pasado, la banda articula su desilusión por el mundo distópico que los rodea con observaciones introspectivas, conscientes de sí mismas e irónicas, apoyada por golpes de guitarras subidas a nivel diez y la ocasional mezcla de extravagantes sonidos electro. No quiero entrar en "clichés" pero la música suele ser un producto de los tiempos (el contexto) que viven sus autores. No obstante, las historias de jóvenes-adultos desencantados con el mundo, no son nuevas, es universal y data de los principios de los tiempos. El rock se nutre de enfado y desilusión, solo que en "Collector" los jóvenes pintan el panorama de "su América" rompiéndose en dos bajo la "era Trump" (aunque algunos observadores mencionan la decadencia de la sociedad estadounidense ya comenzó mucho antes).

Cada miembro ha agregado canciones, "Collector" es muy ecléctico. Isaac de Broux-Slone parece asumir la mayor parte de la voz principal, mientras que el sonido musculoso de guitarra del grupo fluye y refluye a lo largo de los arreglos únicos, construyendo paredes de ruido, cambiando rítmicamente y en cascada con tonos experimentales y partes de teclado texturizadas. Disq tiene un don para el rock indie grande y potente con un tono astuto inspirado en los años 90 y riffs gruesos.

El álbum tiene momentos muy buenos, comenzando con el espectacular tema que abre en disco, "Daily Routine" (narrativa de vida monótona de "medio América"), seguido por otros como "D19", "I Wanna Die" y el último corte "Drum In". Durante el viaje encuentras deliciosos temas más calmados y melódicos que molan mucho. En resumen, para mi gusto, un excelente álbum de principio a fin.

Un disco recomendado. La banda Disq ofrece un debut muy bueno que cumple la mayor parte de la promesa de sus primeros singles y el ganado "hype". Un sorprendente descubrimiento este año para mí, un 2020 que bajo mi punto de vista está siendo un año flojo en presentar nueva música de calidad. No se si los chicos de "Disq" va avanzar en los próximos años, les toca superar el "maldito segundo álbum", cosa donde muchas promesas se han estrellado contra "este muro". Por ahora, tenemos un excelente álbum, uno de los pocos que me han llamado la atención gratamente...un disco que me mola, tanto que es candidato para ser uno de los DISCOS 2020 de mi lista de final del año.

Video del tema “Daily Routine”:

Tracklist:

01        Daily Routine  
02        Konichiwa Internet     
03        I'm Really Trying         
04        D19   
05        Loneliness       
06        Fun Song 4     
07        Gentle
08        Trash 
09        I Wanna Die   
10        Drum In